2 mai 2010 7 02 /05 /mai /2010 13:30
Des barrières flottantes mises en place pour empêcher la nappe de pétrole d'atteindre les côtes de la Louisiane n'ont pas tenu.

Photo: AFP/AP Photo/Eric Gay

 

Le président américain, Barack Obama, se rend dans la région du golfe du Mexique aujourd'hui pour constater les dégâts causés par la marée noire.

 

La nappe de pétrole pourrait toucher les côtes de la Louisiane dans la journée, selon les autorités. Ils craignent qu'elle n'atteigne ensuite celles de l'Alabama, du Mississippi et de la Floride dès lundi. Surtout qu'on prévoit de forts vents et une mer agitée toute la fin de semaine. L'État d'urgence est en vigueur dans tous ces États.

 

Dans l'attente, les efforts pour limiter les dégâts se poursuivent. Plus de 84 kilomètres de barrages flottants ont été déployés et près de 4 millions de litres de pétrole ont été retirés des eaux.

 

Le président Obama a décrété la marée noire « catastrophe nationale », ce qui lui permet de mobiliser toutes les ressources du pays. Il a aussi suspendu tous les projets de forage pétrolier jusqu'à ce que la lumière soit faite sur les causes de cette catastrophe.

 

Selon le président Obama, 1900 fonctionnaires fédéraux dotés de 300 bateaux et aéronefs se trouvent dans la région.

 

Deux autres plateformes pétrolières ont dû cesser leurs opérations dans le Golfe pour raisons de sécurité et une plateforme a été évacuée par mesure de précaution.

 

La superficie de la nappe de pétrole au large des côtes de la Louisiane a triplé en moins de deux jours. Elle est maintenant de 10 000 kilomètres carrés. Selon les garde-côtes, 6 millions de litres de brut se sont déversés déjà.

Près d'un million de litres de pétrole s'échappent chaque jour du puits sous la plateforme de forage qui a explosé, puis sombré la semaine dernière. Deux nouvelles fuites auraient été découvertes dans la colonne sous la plateforme de forage, selon un journal local qui cite des documents gouvernementaux.

 

"Cette nappe de pétrole menace non seulement nos marais et nos pêcheries, mais aussi notre mode de vie." Bobby Jindal, gouverneur de la Louisiane.

 

Jusqu'à maintenant, tous les efforts pour colmater la fuite ont échoué.

 

BP tente toujours de fermer à la source la valve de sécurité du puits en utilisant ses quatre engins sous-marins, mais sans succès. La pétrolière fabrique aussi un énorme « couvercle » qui doit être posé au fond de la mer pour boucher la sortie du puits, mais c'est un travail de longue haleine. La compagnie doit aussi commencer à forer des puits de secours pour réduire la pression.

 

La pétrolière britannique BP a demandé l'aide du Pentagone, et Washington a pressé la pétrolière de redoubler d'efforts pour contenir l'immense nappe de pétrole.

 

Le premier ministre de la Colombie-Britannique, Gordon Campbell, a offert de dépêcher des équipes pour aider au nettoyage de la marée noire. La province propose d'envoyer près de 50 spécialistes, dont 15 sont formés pour intervenir lors de catastrophes environnementales.

 

Les plus grands déversements de pétrole aux États-Unis

  • 2005 : Plus de 27 millions de litres se déversent au large de la Nouvelle-Orléans après le passage de l'ouragan Katrina
  • 1989 : Plus de 162 millions de litres se répandent en Alaska après le naufrage du pétrolier Exxon Valdez

 

BP critiquée

 

Des pêcheurs de crevettes accusent la pétrolière BP de négligence.

 

Selon une analyse du programme d'exploration et de l'impact environnemental que l'Associated Press s'est procurée, British Petroleum a minimisé la possibilité d'un accident.

 

Dans un document daté de février 2009, BP affirme qu'il est improbable ou virtuellement impossible qu'un accident sur la plateforme Deepwater Horizon, située à 80 km des côtes, puisse provoquer une marée noire.

 

Pour Mark Floegel, un responsable de Greenpeace qui se trouvait en Louisiane samedi, cela « pourrait devenir un cauchemar ». « Je m'attends à ce que très très peu de pétrole soit récupéré, ce qui veut dire que la plus grande partie va finir dans les marais », menaçant la survie des oiseaux et des tortues marines notamment, a-t-il dit.

 

Le 20 avril dernier, une explosion a entraîné la mort probable de 11 personnes portées disparues et l'effondrement de la plate-forme appartenant à Transocean dans la mer.

 

Cette plateforme était exploitée par BP, qui avait un contrat avec le groupe Halliburton. Plusieurs plaintes accusent des ouvriers d'Halliburton d'avoir mal bouché le puits, ce que le groupe dément.

 

Le président Barack Obama a demandé au ministre de l'Intérieur Ken Salazar de présenter d'ici 30 jours un rapport sur les nouvelles technologies nécessaires pour renforcer les garde-fous et empêcher que des forages en haute mer ne causent des marées noires.

 

Radio-Canada.ca avec Agence France Presse et Associated Press

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